Pokerman.cz - Průvodce světem pokeruHome
váš průvodce světem pokeru
menu


Jak Kanaďan, který založil největší pokerovou hernu na světě, málem o vše přišel IV

Isai Scheinberg. Jméno, které se pravidelně objevuje na předních místech žebříčků nejvlivnějších osobností pokerového průmyslu a přesto je zahaleno oblakem tajemna. Vychutnejte si závěrečnou část několikadílného příběhu vzestupu mysteriózního CEO herny PokerStars.


Scheinberg byl přesvědčen, že by Elie soud vyhrál, což mu okamžitě sdělil v e-mailu, ve kterém se dožadoval vysvětlení. Podle Elieho právníků však předsedající soudce zaujal nesouhlasný postoj proti tvrzení, že poker je dovednostní hrou a členové poroty měli během simulovaného přelíčení velké problémy pochopit jeho principy. Elie si za mřížemi odseděl pětiměsíční trest a na svobodu byl propuštěn v červnu 2013. Nepopírá, že někteří zprostředkovatelé plateb skutečně podvodným jednáním donutili banky transakce zpracovávat (většinu viny přičítá Tzvetkoffovi), ale sám prý nikoho vědomě neoklamal. Vše charakterizoval jako pouhou nedbalost. Banka prý po celou dobu o pokerových transkacích věděla, pouze je zapomněla zadat do dokumentace.

Kolik toho tedy Scheinberg o pochybných praktikách nezbytných pro poskytování služeb na americkém trhu veděl? Elie, který Scheinberga popisuje jako člověka aktivně se angažujícího v každém důležitém rozhodnutí společnosti, říká: "Nemyslím si, že o tom věděl... A zcela určitě bych to potvrdil i pod přísahou."

Chad Elie

Chad Elie v hovoru s americkým senátorem Harrym Reidem (vlevo)

Nejméně jeden zaměstnanec PokerStars byl ale se situací dobře obeznámen. Byl jím Kanaďan Nelson Burtnick, jenž ve společnosti do roku 2008 zastával funkci ředitele platebních procesů a následně se přesunul pod křídla Full Tilt Pokeru. Burtnick byl obviněn společně se Scheinbergem a v září 2012 se doznal ke spáchání bankovního podvodu, praní špinavých peněz, dvěma bodům obžaloby souvisejícím s přijímáním plateb pro obě výše zmíněné společnost. "Mí nadřízení, zaměstnanci i já jsme věděli, že pokud nebudeme využívat platebních společností, které podvodně jednají s bankovními partnery, nemůže tento byznys nikdy fungovat," stojí v jeho přiznání. "Většina amerických operací pro obě společnosti fungovala tímto způsobem." Jména svých nadřízených Burtnick neprozradil.

V červenci roku 2012 americké ministerstvo spravedlnosti dospělo k dohodě s oběma hernami. Full Tilt Poker se vzdala veškerých svých aktiv ve prospěch ministerstva, PokerStars poskytla částku $547 milionů na vyplacení amerických zákazníků Full Tilt Pokeru a dalších $184 milionů pro hráče z jiných zemí, celkově tedy $731 milionů. Součástí dohody bylo přepsání veškerého majetku Full Tilt Pokeru na PokerStars. A tak se stalo, že herna ministerstvu svým způsobem podala pomocnou ruku. Hráči byli po zátahu vzteky bez sebe a ze ztráty svých peněz vinili právě vládu. Scheinberg ministerstvu umožnil zachovat si alespoň nějakou tvář, vysloužil si od hráčů uznání, pochutnal si na ostatcích svého největšího konkurenta a vypořádal se s obviněnímu proti své společnosti - tohle vše dokázal, aniž by se kdy k nečemu doznal. V soudním urovnání navíc stojí, že žádná část dohody by PokerStars neměla limitovat v návratu na americký trh v případě, že by došlo ke změně herních zákonů země, což je klauzule, která by měla pomoci při budoucím vyjednávání se státními regulačními orgány. Dohodu v červnu letošního roku podepsal také Scheinbergův syn Mark. V ní se zavázal odevzdat vládě dalších 50 milionů dolarů, a to i přesto, že nijak nefiguroval v původním obvinění. Podle dokumentu zveřejněného ministerstvem jsou všechny finanční prostředky, které Mark v průběhu procesu obdržel, rovněž předmětem konfiskace. Přestože toto tvrzení zpochybňoval, peníze zaplatil. Jakoukoliv vinu však odmítl. Soudní řízení se Scheinbergem v současné chvíli stále probíhá. Na základě uzavřené dohody je mu po dobu procesu znemožněno ve společnosti zastávat manažerskou nebo řídící pozici. Oficiálně je tedy nyní pouze spulupracovníkem společnosti a primárně funguje jako poradce v pro technologické záležitosti a vstup na nové trhy.

Obvinění vedená proti Scheinbergovi a přesvědčení společnosti, že se vědomě nikdy nedopustila žádných podvodných praktik, pravděpodobně nebudou před soudem řádně prošetřena do chvíle, než Scheinberg sám opět vstoupí na půdu USA. Ze své kanceláře na Ostrově Man ale pro návrat herny do Spojených států dělá vše, co je v jeho silách.

Federální vláda sice PokerStars a její konkurenty stále démonizuje, nicméně řada států  čelících finančním problémům začíná mít na věc zcela opačný názor. Tři z nich, včetně New Jersey, v současné době na svém území online gambling regulují. Zástupci PokerStars měli tento scénář ve svých hlavách ještě před přijetím únorového zákona, který umožnil kasinům fungujícím na půdě New Jersey nabízet online hru.

V prosinci herna za pouhých $15 milionů odkoupila strádající Atlantic Club Casino Hotel. Pro úspěšné provedení akvizice stačilo PokerStars obdržet od státu dočasnou autorizaci pro provoz kasina. To, že byl opětovný vstup společnosti na trh tak jednoduchý, bylo samo o sobě dost nečekané. Společnostem, které na americkém trhu působily i po přijetí Unlawful Internet Gambling Enforcement Act, bylo podle nevadských zákonů znemožněno ve státě podnikat po dobu pěti let. Další státy zvažující regulaci online gamblingu, jako kupříkladu Kalifornie, deklarovaly podobné klauzule. PokerStars ovšem dala najevo, že se před těmito omezeními nezastaví a nebude se rovněž bránit zpochybnit jejich soulad s ústavními zákony. New Jersey ale žádná taková omezení nepředstavilo.

American Gaming Association, lobbistická skupina hájící práva kasinového průmyslu, podala proti žádosti PokerStars šestadvacetistránkovou stížnost. Bylo to vůbec poprvé v historii, kdy se AGA pokusila některé ze společností v udělení licence zabránit. Hernu označila jako společnost vybudovanou na podvodech a nepřetržitém balancování na hraně zákona. PokerStars všechna tato tvrzení odmítla a označila postup asociace jako pokus o zdiskreditování společnosti. "Jedná se o pouhé házení špíny založené na smyšlených fabulacích a nemůže být vnímáno jinak, než jako zoufalý pokus pošpinit nejúspěšnější, finančně nejstabilnější, výrazně zákaznicky orientovanou a především nejbezpečnější herní společnost na světě," řekl Erik Hollreiser, šéf korporátní komunikace.

Atlantic Club Casino Hotel

Regulační orgány proces pozastavily a Atlantic Club z dohody vystoupil. PokerStars podala žalobu, protože již do obchodu investovala $11 milionů, ale soud přesto povolil Atlantic Clubu hledat nového kupce. Nepovedený pokus o comeback hernu sice stál pořádný balík, ale od dalšího pokusu ji přesto neodradil. Jen o pár měsíců později uzavřela partnerství s Resorts Casino Hotel v Atlantic City, pod jehož záštitou hodlá nabízet vnitrostátní online gambling. Dohoda stále potřebuje dostat zelenou od státních regulátorů a přestože AGA v tomto případě zatím mlčí, její reakce na dohodu s Atlantic City jim musela nasadit pořádného brouka do hlavy.

I když nové partnerství vypadá zatím nadějněji, faktem zůstává, že herna možná dala svým odpůrcům více bojových prostředků. AGA totiž vytáhla otázku, do jaké míry Scheinberg skutečně odstoupil ze společnosti, jak mu bylo soudem  uloženo. O jeho nynější roli vyplulo na povrch několik nových informací. Ve sporu o Atlantic Club dosvědčil Eric Matejevich, vedoucí finančního oddělení kasina, že se Scheinbergem uskutečnil nejméně dva telefonické hovory - první z nich v říjnu, kdy zahájil debatu o možné koupi, druhý pak proběhl pár dní před tím, než Atlantic Club z dohody vycouval. Během druhého z telefonátů Scheinberg přesvědčoval Matejeviche o tom, že podle jeho poradců má společnost 90% šanci na získání licence. Také si údajně stěžoval na zdlouhavost celého procesu. Podle společnosti byl telefonát "zcela v mezích vyhrazené role".

Neamerickým analytikům nejde případ PokerStars do hlavy. "Evropa na minulost zapomíná," tvrdí Warwick Bartlett, zakladatel Global Betting and Gaming Consultancy operující na Ostrově Man. "V Americe jste ale navždy zatraceni." Celý online herní průmysl by se mohl dramaticky změnit v případě, že by bylo PokerStars znemožněno operovat ve státech s legalizovaným online trhem. Svoji pozici na americkém trhu si hodlá upevnit řada etablovaných společností, včetně Caesars Interactive Entertainment, která spojila své síly se silnou společností Israeli gaming. Roky největší slávy herny mohou být již minulostí - a nejenom proto, že ztratila své americké zákazníky. Nové regulační směrnice evropských zemí - včetně Francie, Itálie a Španělska - zákazníkům neumožňují soupeřit s hráči mimo hranice své země, což snižuje nejenom atraktivitu hry, ale také příjmy. Bwin.Party, která je vlastníkem PartyGaming na pokeru v roce 2011 vydělala €185 milionů, ale hned v následujícím roce se zisk propadl na €174. "Poker je jedinou online hrou, která v posledních letech vykazuje sestupnou tendenci," říká Gavin Kelleher, analytik irské společnosti Goodbody Stockbrokers. To může vysvětlovat, proč PokerStars zvažuje spuštění online kasina pod značkou Full Tiltu. Bylo by to vůbec poprvé, co by herna nabízela jinou hru, než poker.

Šance návratu herny na americký trh sice nejsou kdovíjak růžové, ale Scheinberg na vnější vlivy nikdy moc nedal. Jako pokerový hráč i byznysman věří svým schopnostem. "Je to jediný člověk, kterého jsme nikdy nedokázal přečíst," říká jeden z lidí, kteří se pohybují v herním průmyslu. "Většině hráčů se časem přizpůsobíte, ale u Isaie je to nemožné. Má ke hře extrémně analytický přístup a dokáže se okamžitě přizpůsobit." Je to přístup muže, který nikdy nic nenechává náhodě. Není žádným překvapením, že se firma, která vlastní značku PokerStars, jmenuje Rational Group. Pro Scheinberga je vše pouze o schopnostech. Když před několika lety jeden z bývalých zaměstnanců vyjádřil své obavy o tom, jak těžké bude pro PokerStars znovu vstoupit na americký trh, Scheinberg se tomu jen zasmál: "My to zvládneme."

Sdílet tento článek na Facebooku
23.10.2013 | Autor: Joe Castaldo, z canadianbusiness.com přeložil Filip Novák, foto: networklessons.com

Diskuse k článku

Přidat komentář - celkem: 0
Pokud se chcete zapojit do diskuze, musíte být přihlášeni. Přihlásit se můžete zde.
Zatím nebyl přidán žádný komentář.


 

Spolupracujeme:

Forbes Casino