Pokerman.cz - Průvodce světem pokeruHome
váš průvodce světem pokeru
menu


Z historie WSOP: Benny Binion a jeho Podkova – 3. část

Kasino Horseshoe se v Las Vegas stalo v průběhu let své existence symbolem ryzího gamblingu. Bylo skvělým místem pro sázky nejen těch největších hráčů, ale i těm ostatním nabízelo „dobré laciné jídlo, dobrou whisky a fér hru“. Syn Bennyho Biniona Jack, který byl prezidentem kasina, se nechal jednou slyšet, že jeho otec byl vlastně prvním v centru Las Vegas, kdo nechal natáhnout ve svém kasinu koberec. Byl také prvním, jehož limuzíny vyzvedávaly hráče z letiště a také prvním, kdo poskytl hráčům na automatech pití zdarma.


Binionova filozofie jednání s hráči se dá stručně shrnout do věty, kterou sám často připomínal: „Když chceš opravdu zbohatnout na hazardu, udělej všechno pro to, aby se i malí cítili velkými.“ V praxi to znamenalo, že se Benny Binion vždy snažil o familiární přístup k hráčům, a byl tedy schopen si podat ruku přímo v herně s každým, kdo o to stál. Dobré levné jídlo, dobré levné pití a dobrá hra – to byly tři významné reklamní pilíře, na kterých Binion vystavěl věhlas svého kasina.

Provedl také další chytré marketingové tahy, které přispěly k tomu, že se kasino Horseshoe stalo hráčským symbolem Las Vegas a legendárním kasinovým podnikem tohoto města. Dlouhodobě velkým lákadlem pro návštěvníky Binionova kasina se například stal skleněný panel, do něhož  Binion vsadil 100 svazků bankovek, z nichž každý měl hodnotu deset tisíc dolarů. Panel, který na šířku tvořilo 5 a na výšku 20 bankovek, byl umístěn přímo v herně a každý návštěvník se mohl s tímto milionem dolarů v hotovosti zdarma vyfotit. Odhaduje se, že během let se takto nechalo v Binionově herně zvěčnit přes 5 milionů lidí. Vystavené bankovky se staly nejen zajímavým turistickým artiklem v milionech amerických domácností, ale svojí přítomností přímo u herních stolů jako by neustále připomínaly hráčům, že hrají v podniku, v němž žádná výhra není nemožná.

Binion byl také prvním majitelem kasina na světě, který přišel na to, že sedmikaretní poker by mohl být skvělým marketingovým nástrojem při získávání hráčů i pro klasické kasinové hry. Tuto hru znal velmi dobře ze svého rodného Texasu a významně předběhl dobu tím, že jí dal jako první majitel kasina na světě ve své herně zelenou. Kasino Horseshoe se stalo Mekkou amerického a světového pokeru zvláště poté, kdy v něm Binion začal s organizací turnaje s názvem The World Series of Poker.

Na myšlenku uspořádání klání nejlepších pokerových hráčů ho přivedly dvě události, které od sebe dělí dvacet let. Ta první souvisí s návštěvou jednoho z největších kasinových hráčů všech dob, Američana řeckého původu Nicholase Dandolose v Binionově kasinu v roce 1949. Tehdy se Dandolos obrátil na Biniona s prosbou, zda by nemohl zorganizovat ve svém kasinu pokerový souboj o nejvyšší sázky. Jeho účastníkem měl být sám Dandolos, přičemž soupeře dostal za úkol vybrat Binion.

Ten se obrátil na svého texaského přítele Johnyho Mosse a hra, která byla veřejná, mohla začít. V průběhu následujících 5 měsíců hrál Johny Moss s Dandolosem v Binionově kasinu pokerový maraton nejvyšších sázek, jehož výsledkem bylo, že Moss připravil Dandolose o částku 2 miliony dolarů. Každý den byla herna plná přihlížejících diváků, což mimo jiné utvrdilo Biniona v přesvědčení, že poker velkých sázek má marketingovou budoucnost.

Druhá událost předcházející Binionově rozhodnutí uspořádat velký turnaj v pokeru se stala v roce 1969. Tehdy byli největší bookmakeři a pokeroví hráči pozváni do nově otevřeného hotelového kasina Holiday Inn v nevadském Renu, aby se zúčastnili velkého pokerového turnaje pořádaného v rámci setkání lidí činných v herním průmyslu. Samotná akce nesla název The Second Annual Gaming Fraternity Convention a jejích doprovodných pokerových turnajů se zúčastnili nejlepší pokeroví hráči tehdejší doby, například Doyle Brunson, Puggy Pearson, Jack Straus, Johny Moss nebo Amarillo Slim Preston. Turnaje se hrály celý týden, přičemž se soutěžilo v texas holdemu, Kansas City lowballu, razzu, studu a ace-to-five lowballu. Hře byl přítomen také Benny Binion se svým synem Jackem a byli těmito turnaji natolik nadšeni, že se hned příští rok, když se hotel Holiday Inn ocitl v prodeji, rozhodli koupit práva na tato pokerová klání.

První pokerové turnaje s názvem WORLD SERIES OF POKER byly v lasvegaském kasinu Horseshoe zorganizovány v roce 1970. Hrálo se celkem pět pokerových variant a hlavním vítězem s právem honosit se titulem světového šampiona (World Champion) se stal Texasan Johny Moss. Moss tento titul ovšem nezískal na základě přímého vítězství. Světovým šampionem byl zvolen po hlasování všech 35 účastníků turnaje. Svůj triumf Johny Moss zopakoval hned v následujícím roce 1971 a potom ještě v roce 1974. Od roku 1971 již vítěze stanovoval turnajový knock-out systém.

V roce 1971 získal Moss za své vítězství 30.000 dolarů. Prvním hlavním WSOP turnajem, do něhož bylo vstupné 10.000 dolarů, se stal turnaj v roce 1972, který vyhrála další pokerová legenda, Texasan Thomas „Amarillo Slim“ Preston. Tento turnaj měl 8 účastníků a světový šampion si odnesl podle principu the winner takes it all (vítěz bere vše) 80.000 dolarů.

Preston se stal pro Binionův podnik poměrně významnou osobou nejen proto, že vyhrál tento turnaj, ale také proto, že se zasloužil o jeho velkou popularizaci v médiích, zvláště v televizi. Byl nejen skvělým profesionálním hráčem pokeru, ale měl také smysl pro marketing a zvláště pro jeho důležitou součást - public relation. Po získání titulu světového šampiona vystupoval mnohokrát jako velmi schopný vypravěč v několika televizních talk show, v nichž dělal vlastně reklamu nejen podniku Horseshoe svého nejlepšího přítele Bennyho Biniona, ale také pokeru obecně. Dostal se dokonce i na filmová plátna, protože ztvárnil epizodní roli pokerového hráče ve filmu Roberta Altmana California Split. Jako profesionální hráč získal Preston dohromady 4 WSOP náramky a asi 500.000 dolarů z turnajů tohoto světového mistrovství.

Jeho silnou stránkou se staly také pokerové hry jeden proti jednomu, v nichž získal nemalé jmění. Často je v tisku připomínán například jeden z takových pokerových soubojů, které Preston absolvoval proti známému pornomagnátovi Larrymu Flintovi. Preston z něho vyšel vítězně, na Flintovi vyhrál asi 2 miliony dolarů.

Amarillo Slim Prestonovi je dnes 80 let a v Americe patří mezi vůbec největší pokerové celebrity. Přičinil se o to také chytrou propagací vlastní osoby, do níž je možné započítat též vydání úspěšné autobiografické knížky, která má název Amarillo Slim in a World Full of Fat People

Sdílet tento článek na Facebooku
26.2.2008 | Autor: Jaroslav Tuček

Diskuse k článku

Přidat komentář - celkem: 0
Pokud se chcete zapojit do diskuze, musíte být přihlášeni. Přihlásit se můžete zde.
Zatím nebyl přidán žádný komentář.


 

Spolupracujeme:

Forbes Casino