Pokerman.cz - Průvodce světem pokeruHome
váš průvodce světem pokeru
menu


Z historie WSOP: Benny Binion a jeho Podkova – 1. část

Letos se v Las Vegas roztočí kolotoč turnajů 39. ročníku WSOP již 28. května, kdy by se měly začít hrát první naplánované satelity. World Series of Poker je historickým pokerovým svátkem, který dal světu pokerové satelity, nejprestižnější pokerové turnaje a  legendární pokerové osobnosti.


Bez této každoroční světové pokerové události č. 1 by nebyl poker tam, kde dnes je: na výsluní společenského zájmu a v rodině sportovních soutěží, na které se v televizi dívají stovky miliónů diváků. Letošní vyvrcholení hlavního turnaje WSOP je naplánováno na 16. červenec, kdy by mělo dojít ke korunovaci světového šampióna. Zkusme se ale přenést z budoucnosti do poměrně nedávné minulosti a podívat se na to, kde to všechno začalo a kdo zatím vším na samém začátku stál.

Každé světové město má své legendární velké osobnosti, jež zanechaly nesmazatelnou stopu v jeho historii. V Las Vegas najdete jediné dvě jezdecké sochy – jedna představuje Rafaela Riveru, údajně prvního muže jiné než indiánské rasy, který v roce 1830 vstoupil na území dnešního proslulého města hazardu. Tou druhou je socha kovboje z Texasu Ben Biniona, která připomíná Lasvegasanům muže, jež proslavil město tím, že do něj přinesl největší sázky, rodeo a hlavně a především - POKER.

Binionova socha na rohu ulic Second Street a Ogden Avenue byla postavena za přispění jeho rodiny, s jejíž pomocí Binion v průběhu divokých čtyřiceti let dodal kasinovému podnikání styl, kuráž a velkorysost. Binionovo slavné a legendární kasino Horseshoe (Podkova) se stalo prvním lasvegaským podnikem, který začal akceptovat v podstatě neomezené sázky. Binion také se svými syny změnil poker. Díky němu se z domácí hry stala respektovaná kasinová a sportovní záležitost. V neposlední řadě Binion přinesl do Las Vegas finále národního mistrovství v rodeu, které se mu podařilo přetáhnout z Oklahoma City v roce 1985.

Lester Ben „Benny“ Binion se narodil v roce 1904 v Pilot Grove, asi 60 mil na sever od Dallasu, v texaském okrese Grayson, jehož střediskem je město Sherman. Jako dítě trpěl Benny velmi často nemocemi, a tak se jeho rodiče rozhodli, že bude doprovázet svého otce, který byl hodně na cestách po venkově jako obchodník s koňmi. Doufali, že pobyt v přírodě by mohl prospět jeho zdraví. Tak se také stalo. Benny proto nikdy nenavštěvoval žádnou školu a jeho jediným životním vzděláním se staly zkušenosti z tvrdého života mezi obchodníky s koňmi. Bylo to také prostředí, v němž neměli muži nikdy daleko k hrám o peníze a Benny se zde dokonale seznámil s kartami, zejména s pokerem.

Někdy na konci dvacátých let se Benny zamotal do nelegálního byznysu s alkoholem a také do ilegálních texaských sázkařských kruhů v Dallasu. Bylo to velmi divoké období americké prohibice, v němž se ale Binion cítil jako ryba ve vodě a etabloval se i jako organizátor her o peníze, v nichž vedle pokeru dominovaly zejména kostky (craps). V roce 1931 se Binion ocitl ve vyhroceném konfliktu s jedním ze svých obchodních partnerů a ve vzájemné ozbrojené potyčce beze svědků ho zastřelil poté, když byl sám údajně napaden nožem. Za tento čin byl  odsouzen pouze podmíněně na dva roky, protože soud vzal v úvahu opravdu velmi špatnou násilnickou pověst protivníka. Uvedená epizoda vynesla Binionovi později přezdívku „The Cowboy“. O pět let později Binion zastřelil svého dalšího konkurenta, tentokrát ze sázkařské branže. Vyvázl však z tohoto incidentu se zraněním, takže jeho jednání bylo označeno za nutnou sebeobranu. Od roku 1936 byl texaský Dallas plný rozsáhlých ilegálních sázkařských aktivit, které místní úřady neoficiálně více či méně vlastně tolerovaly. Binion se v tomto často mafiánském prostředí, v němž nebylo nikdy daleko k ozbrojenému vyřizování účtů různých zájmových skupin, pohyboval ještě deset let.

V roce 1946 ale Ben naložil celou svou rodinu, tj. ženu a pět dětí, do cadillacu a odjel z Dallasu pryč podnikat do klidnějšího působiště plného nových možností, jímž bylo tehdy se rychle rodící Las Vegas. Binion tak opustil tu kapitolu své životní dráhy, jež vlastně nebyla ani později nikdy pořádně zdokumentována. Vždy byla totiž zastřena dohady a nejasnostmi. Jedno je ovšem jisté, Binion se nikdy neohlížel dozadu a vždy dokázal využít svého tvrdého podnikatelského ducha tolik zoceleného texaskými zkušenostmi. A protože byl také bezesporu celou svou duší hráčem, bylo Las Vegas jako stvořené pro jeho sázkařské podnikatelské aktivity. V roce 1947 se Binion stal podílníkem v centru města ve známém kasinovém podniku Las Vegas Club. Se svým partnerem J. K. Housselsem se ale záhy rozešel, ačkoliv i nadále zůstali velmi dobrými přáteli. Neshodli se ale v tom, jaké vlastně výše sázek by měli být hráčům povoleny. Binion totiž vždy zastával názor, že hráči by neměli být ve svých sázkách příliš omezováni. Po rozchodu s Housselsem se Binionovi podařilo výhodně získat dvě nedaleké nemovitosti – Apache Hotel a Eldorado Casino, které přestavěl v kasinový klub, jemuž dal název Horseshoe (Podkova). To byl vlastně začátek slavné hráčské éry Las Vegas a také novodobé pokerové historie.

Sdílet tento článek na Facebooku
18.2.2008 | Autor: Jaroslav Tuček

Diskuse k článku

Přidat komentář - celkem: 0
Pokud se chcete zapojit do diskuze, musíte být přihlášeni. Přihlásit se můžete zde.
Zatím nebyl přidán žádný komentář.


 

Spolupracujeme:

Forbes Casino