Pokerman.cz - Průvodce světem pokeruHome
váš průvodce světem pokeru
menu


S Paulem Phuou do pokerového zákulisí, část první

video k článku

Jedním z nejpozoruhodnějších příběhů posledních let bylo bezesporu dění okolo Paula Phuy. Scény plné hazardu, zatýkání či pokerových turnajů s astronomickými buy-iny nám dávají nahlédnout do zákulisí světového pokerového dění.


Těžko říct, zda jste jméno Paul Phua vůbec zaregistrovali. Jeho nositel pokerové veřejnosti vešel ve známost především jako účastník několika Super High Rollerů, ve kterých byl prezentován jako asijský byznysmen a dočkal se v nich i několika placených umístění. Kategorizovat ho jako pokerového hráče by ovšem bylo poněkud zcestné. Za Phuou totiž stojí pozoruhodný příběh, za který by se nemuseli stydět scénáristé hollywoodských akčních trháků. Blyštivá zář neonů herních středisek dokáže oslit, nicméně za ní se skrývají temná zákoutí. A ve stínu jako by se schovával právě Paul Phua, z mnoha různých důvodů jedna z nejvlivnějších postav světového pokerového dění.

Od cihel pálených k cihlám zlatým

Vezměme ovšem věci pěkně popořadě: Wei Seng "Paul" Phua se narodil na ostrově Borneo, tudíž je držitelem malajského občanství. Ve svém mládí se, zatímco pracoval ve stavebnictví, seznámil se světem sportovních sázek. Lukrativní odvětví se silnou tradicí se těšilo (nejen) v Asii velké oblibě. Phua vycítil příležitost a začal zpracovávat vlastní sázkové modely; brzy se stal úspěšným lokálním bookmakerem. Stejně jako v pokeru byli určití hráči ve správnou dobu na správném místě a v době online boomu si zadělali na slušné živobytí, ani sázkovému odvětví se nevyhnula revoluce, kterou nástup Sítě přinášel. Bookmaker již nemusel být osobou čekající u telefonu na zavolání svých klientů, známých či známých známých. Online kurzové sázení se začalo svým objemem přibližovat tomu klasickému a rozhořel se souboj o ovládnutí slibného trhu.

Od nevidím do nevidím

K účasti v závodu o podíl v lukrativním odvětví bylo ovšem třeba určitého kapitálu. Zde přichází řada na těžko uvěřitelný čin. V listopadu 1997 se proti sobě postavili v zápase anglické Premier League, jedné z nejprestižnějších fotbalových lig světa, hráči West Ham United a Crystal Palace. Crystal Palace se propracoval k vedení 2:0, ovšem Hammers nejprve snížili a 65. minutě utkání zásluhou Franka Lamparda vyrovnali. O pár vteřin později se stadion ponořil do tmy: výpadek elektřiny neumožňoval pokračování zápasu a po třiceti minutách a několika neúspěšných pokusech o odstranění závady bylo utkání ukončeno.

O měsíc později, dva dny před štědrým dnem 1997, dostali podobný dárek hráči Wimbledonu a Arsenalu. Světla zhasla třináct vteřin po začátku druhého poločasu a londýnské derby bylo tedy ukončeno za bezbrankového stavu. Náhoda? Ale kdeže. Za tuto sabotáž byli po čase obviněni a odsouzeni čtyři muži – dva Malajci, jeden Číňan a k tomu zaměstnanec bezpečnostní služby – k trestům odnětí svobody v délce 18 měsíců až čtyř let.

Ukončení těchto dvou zápasů nezpůsobilo radost na britských ostrovech, nýbrž o tisíce kilometrů dále na východ. Zatímco ve Velké Británii se vklady na takto nedokončené zápasy vracely zpět a sázky se neproplácely, v Asii stačilo nechat utkání překulit do druhého poločasu, aby bylo považováno za dokončené. Byť vyšetřování k Phuovi nikdy nedokráčelo, zdroje jemu blízké prohlásily, že právě on byl strůjcem tohoto plánu. Dokážete-li ovlivnit výsledek zápasu v Premier League, máte zaděláno na pohádkové bohatsví.

A právě zde zřejmě získal Phua tolik potřebný kapitál, aby se z jedno z lepších bookmakerů mohl stát jedničkou na trhu a začal tak budovat celosvětové sázkové impérium. Tak se stalo: IBCBet, kancelář, ve které Phua vlastnil cca sedmdesáti procentní podíl, se začala na počátku nového tisíciletí hlásit o pozici číslo 1 na asijském trhu.

Ve dvou se to táhne líp

 

Nyní přichází čas pozvat na scénu dalšího muže, kterého jsme v posledních letech mohli zaregistrovat v těch nejdražších pokerových turnajích světa. Richard Yong se uvedl na scénu v roce 2012 osmým místem – a tedy finálovým stolem – v úvodním milionovém WSOP Big One for One Drop. Od té doby nasbíral v turnajích dohromady téměř šest milionů dolarů; vloni dokázal ovládnout turnaj s buy-inem 100.000 australských dolarů při lednovém festivalu Aussie Millions, za sebou nechal například Ole Schemiona či Scotta Seivera. Tolik Yongova vizitka z nedávné doby, v minulosti byl ovšem známou postavou hazardní scény v malajském Kuala Lumpur a tamní policie ho usvědčila z ovlivňování koňských dostihů.

Na počátku tisíciletí se Yong seznámil s Phuou a pomohl mu sídlo jeho sázkové společnosti přemístit nejrpve do Vietnamu a poté na Filipíny – jednu z mála asijských jurisdikcí, kde je internetové sázení legální. IBCBet se tím nadechnul k mohutnému růstu; dle odhadů se v jím přijatých sázkách mohlo protočit až 60 miliard dolarů ročně! Při jednoprocentním poplatku z této částky šlo do kapes majitelů 600 milionů dolarů. Pouze z poplatků... Paul Phua se stává miliardářem a zároveň s tím stoupá jeho sebevědomí.

Taktéž ovšem vzrůstají spekulace o napojení Phuy na triády, čínské zločinecké spolky. Konkrétně jde o druhou největší „mafii“ asijského kontinentu, tzv. 14K triádu. Phua – dle nikdy nepotvrzených informací – měl být poblíž vrcholu pětadvacetitisícové členské základny této organizace. Obchod s drogami a prostitucí, nelegální hazardní hry, praní špinavých peněz... portfolio činností těchto spolků je široké a příjmy inkasované z nelegálních činností by mohly Phuu vskutku posunout do pozice jednoho z nejbohatších lidí podsvětí. Tolik dění v šeru, Phua ovšem tahal za nitky i na denním světle.

Neklepat, prosím

Během fotbalového Eura 2004, které skončilo šokujícím vítězstvím outsiderů z Řecka (před začátkem turnaje byl na řecký tým vypsán kurz 100:1), provedla policie, resp. její speciální jednotka s označením D7, v Phuově domovském malajském městě Miri razii. Bylo krátce po výkopu finálového utkání evropského šampionátu mezi Řeckem a domácím Portugalskem, když ozbrojení agenti vnikli do prostor golfového klubu. Oni překvapeni jistě nebyli, ale 22 lidí, které tam našli, jistě ano.

V obklopení televizních obrazovek a špičkového počítačového vybavení tam přijímali ilegální sázky na právě probíhající zápas a tak činili v průběhu celého fotbalového mistrovství. Byť byl prostor dobře zabezpečen proti vniknutí, policejní příslušníci si dokázali poradit: přerušili kabel přivádějící do budovy signál, čímž uvnitř způsobili paniku a dveře se již otevřely jaksi samy... Jedním z 22 zadržených, k překvapení všech, byl i Phua!

Na toho měli vyšetřovatelé políčeno již dlouho, nicméně díky jeho „vysokým konexím“ bylo i pro speciální jednotku specializující se na zločiny spojené s hazardem téměř nemožné zatknout ho. Nyní dostali Phuu naservírovaného přímo na zlatém podnose. Určitá forma ochrany ho ovšem podržela i tentokrát. Nejprve se snažil Phua vykoupit částkou okolo deseti milionů korun, poté podal důstojníkům výpověď a rozkryl pozadí sázkového uskupení. Když se jeho případ dostal k soudu, byl Phua shledán vinným a odsouzen.. .k zaplacení pokuty ve výši osmi tisíc dolarů. Možná znáte scénu ze seriálu Simpsonovi, kde tamní zloduch Burns, odsouzen k zaplacení pokuty ve výši tří milionů dolarů. Požádá svého asistenta, aby mu podal peněženku a pokutu na místě zaplatí... a k tomu si přikoupí sošku Spravedlnosti, která stojí na soudcově stole.

Policejní eskorta dokonce doprovodí Phuu na místní letiště, kde muž štěstěny nasedne na let do Vietnamu. Co ho tam očekávalo a jaké byly jeho další kroky se dozvíme v pokračování napínavého příběhu. Do té doby vám přejeme spoustu příjemných pokerových zážitků.

Sdílet tento článek na Facebooku
14.3.2016 | Autor: Ondřej Balíček, foto: PokerStarsblog.com

Diskuse k článku

Přidat komentář - celkem: 0
Pokud se chcete zapojit do diskuze, musíte být přihlášeni. Přihlásit se můžete zde.
Zatím nebyl přidán žádný komentář.


 

Spolupracujeme:

Forbes Casino