Pokerman.cz - Průvodce světem pokeruHome
váš průvodce světem pokeru


Kouzla a čáry Antonia Esfandiariho

video k článku

Přestože v té době už Antonio Esfandiari měl své renomé vybudované, triumf v historicky prvním milionovém turnaji Antonia katapultoval mezi ty nejvěhlasnější pokerové celebrity. Co vítězství v Big One for One Drop předcházelo, co po něm následovalo? Ohlédněme se dnes za dosavadní kariérou jednoho z vůdců all time money listu.


Ta fotografie, či spíše ten výjev, obletěl svět. Pokerový hráč vznášející se s omámeným výrazem nad hlavami svých přátel. Bosky. Ne, nejednalo se o žádný z kouzelnických triků či levitačních seancí a onen chlapík byl bos dobrovolně, nikoli z důvodu chudoby. Antonio Esfandiari, taktéž známý jako Kouzelník, si svůj největší připravil pro letní dny roku 2012: tehdy dokázal teleportovat žetony všech svých soupeřů před sebe a přepsat historii: první turnaj se vstupným ve výši jednoho milionu dolarů znal svého vítěze a okamžiky euforie s Esfandiarim sdílel celý svět. Ne vždy bylo ovšem v Antoniově životě všechno tak sladké, jako výhra osmnácti milionů dolarů...

Antonio se narodil 8. prosince roku 1978 v hlavním městě Íránu, Teheránu. V jeho rodném listu byste ovšem křestní jméno Antonio hledali marně, rodiče svého syna pojmenovali Amir. Esfandiari se bohužel nenarodil do příliš šťastné doby; Teherán byl v letech jeho dětství devastován dlouhým irácko-íránským konfliktem, děti byly najímány do armády a cvičeny na vojáky, celé rodiny před hrůzami války utíkaly do cizích zemí. Tento osud postihnul i Esfandiarovi, jejich novým útočištěm se stala slunná Kalifornie, resp. San Jose. Malý Amir se tedy ve věku devíti let stěhoval do nové země. Zatímco válka v rodném Íránu skončila v roce 1988 (poslední váleční zajatci byli mezi zeměmi vyměněni až v roce 2003!), Antonio se rozkoukával v nové vlasti. Úvodní těžkosti spojené s neznalostí jazyka a rozdílnou kulturou dokázal překonat svojí soutěživostí a touhou po úspěchu a uznání. Ideální kombinace pro budoucí pokerovou superstar.

Doručování novin, posléze obsluhování stolů v restauraci. Tato brigádnická osa nasměrovala Esfandiariho budoucí slávě – nikoli matematická příprava na univerzitách, jako u velké části jeho spoluhráčů. Ke hře pokeru se ovšem Antonio dostal až později, nejprve ho totiž uchvátil svět magie. Právě v restauraci, ve které dělal číšníka, spatřil tehdy ještě Amir první kouzlo a do nově objeveného světa triků se zamiloval. Sám se začal učit různá kouzla a pro své okolí se brzy stal vítaným zdrojem obveselení. Z tohoto období pochází i přerod z Amira na Antonia – toto jméno se přece jen ve spojení se slovem „kouzelník" vyjímalo v podvědomí obecenstva lépe. Antonio označil tuto vášeň za svou drogu; tím, čím je pro některé kokain, tím pro něj bylo kouzlení. Triky předváděl známým, na ulici, prodavačům v obchodech. Už v devatenácti letech si Antonio dokázal čarováním zajistit slušné živobytí.

Ve dvaceti letech se Antonio rozhodnul dát šanci dalšímu studiu a v San Jose nastoupil na univerzitu. Shodou okolností se jeho spolubydlícím stal Scott Stewart, zapálený pokerový hráč a do dnešních dnů návštěvník mnoha turnajů okruhu WSOP Circuit. Antoniova zvídavost ohledně aktivit nového parťáka vynesla dva plody: Scott Antonia vytáhnul do místního pokerového klubu Garden City (stejně jako Phil Ivey musel Antonio použít falešný občanský průkaz, bylo mu teprve dvacet let) a na cestu mu přibalil knihu Winning Low Limit Hold'Em od Lee Jonese. Už po prvním přečtení bylo Antoniovi jasné, že poker bude jeho novým šálkem čaje. "Vždycky jsem si myslel, že v pokeru jde o štěstí. Po přečtení Leeovy knihy a použití doporučených technik jsem si přišel jako v Matrixu – všechno bylo najednou jasné. Prostě jsem viděl Pravdu za pokerovými stoly," říká Antonio v anotaci dané knihy na webu Amazon.

Vyzbrojen cennými informacemi a spolehlivým partnerem se Antonio vydal, tak jako tolik hráčů před ním i po něm, dobývat pokerový svět. Po určitých lokálních úspěších v Kalifornii (např. 3. místo v turnaji WPT v roce 2002) si začal The Magician brousit drápky na mety nejvyšší. Čím dál tím častěji byl k vidění v Las Vegas a v roce 2003 se poprvé výrazněji zapsal do tamních statistik: první finálový stůl a páté místo v $2.000 NLHE Eventu na WSOP. V únoru 2004 pak vyslal světu jasnou zprávu o svém zdokonaleném pokerovém umu: v poli 382 účastníků turnaje WPT LA Poker Classic nedokázal najít přemožitele a dostal tak možnost zažít sladký pocit vítězství ve velkém turnaji. Téměř $1,4 milionů, které mu spolu s triumfem připadly, jistě neurazily... navíc se Esfandiari stal nejmladším vítězem turnaje v dosavadní historii série WPT.

Posílen o zisk cenné trofeje a o pozornost pokerové veřejnosti si mohl Antonio vychutnat nadcházející WSOP. A pohoda, se kterou v těch dnech hrál, se přenesla i do Las Vegas: $2.000 Pot Limit Hold'Em, první místo, první zlatý náramek. Byť Antonio stále dokázal fascinovat publikum svými triky a kouzly, misky vah se pohnuly a nyní byl Esfandiari známý spíše jako vítěz, než The Magician.

Spolu s úspěchem přišly pozvánky do pokerových televizních pořadů, které v té době rostly jako houby po dešti a které si nově můžete vychutnat v HD rozlišení. Antonio je s chutí navštěvoval a často v nich byl k vidění po boku  Phila „Unabomber“ Laaka, se kterým ho pojilo a pojí hluboké pokerové přátelství. Phil, pocházející z newyorské pokerové školy, byl jedním z mentorů Antonia na cestě k pokerovým výšinám; po určitou dobu byli tito dva hráči spolubydlícími. S vrozenou hravostí se oba rádi účastnili všemožných propbetů, což vedlo producenty TV kanálu MOJO k vytvoření pořadu I Bet You, který se právě sázkami Laaka a Esfandiariho zabýval. Nejlepším popisem tohoto pořadu budiž jeho úvodní titulek, který hlásá: toto se stane, pokud dáte dvěma zdegenerovaným gamblerům jejich vlastní TV show. Rádi se sázíte a chybí vám inspirace? Již nikdy více.

Zpět ale za zelené turnajové stoly. Esfandiari na své konto v průběhu let přidával další cashouty, na sklonku roku 2010 ho pak v Las Vegas čekala další zářná chvíle: v $10.000 Doyle Brunson Five Diamond Poker Classic turnaji opět nenašel přemožitele. Získal tak svůj druhý titul z WPT, v závěrečném heads-upu si poradil s Andrewem Roblem a dal tak o sobě opět vědět. Načasování titulu a oprášení lesku své slávy bylo ideální, pod povrchem pokerového světa to totiž začínalo nebezpečně vřít a schylovalo se k nevídané erupci.

Do programu WSOP pro rok 2012 se vměstnal turnaj s nezapomenutelným názvem: The Big One for One Drop. Milionový buy-in byl věcí do té doby nevídanou a sliboval účast těch nejlepších hráčů světa v kombinaci s amatéry ze světa byznysu. Esfandiari se ho původně měl účastnit jako spolukomentátor a analytik, nicméně možnost psát historii ho nakonec přiměla k zaplacení buy-inu. A zřejmě všichni máme ještě v živé paměti fakt, že onu historii psal nakonec právě Antonio zlatým písmem. V ostře sledovaném heads-upu porazil Sama Tricketta a výhra osmnácti milionů dolarů ho rázem katapultovala na vrchol all time money listu.

Zlatý náramek, svůj druhý v kariéře, věnoval Esfandiari svému otci. Právě jemu vděčí za život – nejen, co se biologických vazeb týče, ale zřejmě i kvůli jeho dávnému rozhodnutí emigrovat z Íránu. Matka se po ukončení války vrátila z USA zpět do vlasti, Esfandiariho tedy s jeho otcem pojí silné pouto, což Antonio několikrát dokázal i v přenosech pokerových turnajů – Esfandiari starší v nich býval častým hostem a svého syna vehementně podporoval, přestože prapůvodně s rozhodnutím svého syna dát se na dráhu profesionálního hráče nesouhlasil.

Aby toho v roce 2012 nebylo málo, The Magician si po celkem sedmi cashoutech z letní WSOP odskočil i na podzimní evropskou verzi do Cannes a hned ve druhém turnaji mohl opět okusit opojný pocit vítězství – z tisícového NLH turnaje si odnesl svůj třetí zlatý náramek v kariéře. O rok později se v Las Vegas konala druhá inkarnace Big One turnaje, tentokráte se sníženým buy-inem $111.111 a v ní málem Antonio zopakoval svůj úspěch; nakonec se umístil na čtvrté příčce.

 

Od té doby o Antoniovi nebylo až tak slyšet; přestože se i nadále účastnil turnajů jak na půdě Las Vegas, tak sérií WPT i EPT, žádný deep run nedokázal proměnit ve výraznější úspěch. Nejvíce rozruchu tedy vzbudil při letošním PCA na Bahamách: díky prop betu s Billem Perkinsem (tím samým, který prohrál ostře sledovanou sázku s Danem Bilzerianem) se musel po dobu 48 hodin pohybovat pouze pomocí tzv. „výpadů“.

Fyzicky náročná činnost si vybrala svoji daň a místo návštěvy toalety se Kouzelník rozhodl ulevit si přímo u stolu během hry – od vedení turnaje se dočkal diskvalifikace, pokerová komunita se měla o čem bavit. Po vlně omluv za své chování nakonec Antonio věnoval $50.000 – částku vyhranou v sázce – na charitativní účely. Nešlo o první bláznivou sázku s Perkinsem; v minulosti Bill Antonia za milion dolarů vyzval k jednomu roku bez sexu. Esfandiari sázku přijal, ovšem po několika dnech se z ní za blíže neurčenou částku vykoupil.

Oprášení lesku Kouzelníkova jména jsme se měli dočkat při draftu Global Poker League. Antonio se měl stát jednou z hlavních tváří nově vznikající ligy, jistě by se stal marketingovým tahákem tohoto nadějného projektu. Na začátku draftu ovšem vyšlo najevo, že na poslední chvíli Esfandiari z osobních důvodů stáhnul svůj souhlas s účastí v lize. Přislíbil alespoň svoji podporu v pozici analytika, již brzy se tak jistě dočkáme jeho postřehů při hře.

 

Už už bychom se mohli s Antoniem rozloučit, v minulých dnech ovšem Esfandiari dokázal opět vystoupat na vrchol velkého turnaje; v překvapivě dobře obsazeném turnaji okruhu WSOP Circuit se před ním muselo sklonit všech 755 soupeřů včetně posledního z nich, Jamieho Golda, a Antonio si mohl na ruku navléknout první prsten za triumf v této sérii. Mějme se na pozoru, tento cenný triumf by mohl předznamenat další „rok Kouzelníka“, během léta bude jistě Esfandiari k vidění za stoly WSOP a bude prahnout po zisku dalšího zlatého náramku.

Charisma, kterým Esfandiari oplývá, jako by dokázalo přitahovat i úspěchy. Přestože se Antonio rád zmiňuje, že by si v budoucnu chtěl otevřít vlastní restauraci s kouzelnickou tématikou, poker ještě nepověsil na hřebík. Byť ho již z čela all time money listu sesadil Daniel Negreanu, Antonio stále patří k hráčům, které se vyplatí sledovat. Inspirativní budiž i jeho vybalancovaný přístup k životu; v minulých dnech se vrátil ke svým kořenům a udiveným kolemjdoucím předváděl triky na Venice Beach v Los Angeles. Dokáže vytáhnout eso (esa) z rukávu i v nabitém letním programu? Uvidíme. Ideální příležitost pro to bude mít například na největším turnaji, $300.000 Aria Super High Roller Bowl, jehož je The Magician potvrzeným účastníkem.

Sdílet tento článek na Facebooku
6.4.2016 | Autor: Ondřej Balíček, foto: PokerStarsblog.com

Diskuse k článku

Přidat komentář - celkem: 0
Pokud se chcete zapojit do diskuze, musíte být přihlášeni. Přihlásit se můžete zde.
Zatím nebyl přidán žádný komentář.


 

Spolupracujeme:

Forbes Casino